file:current:title
German
Dutch

Van Papenburg naar alle oceanen

Papenburg is een stad van scheepsbouw en zeevaart. In de 19e eeuw vierde Papenburg maritieme hoogtijdagen. Rond 1860 voeren er zo'n 200 schepen onder de Papenburgse vlag op alle wereldzeeën. Meer dan 1000 mannen en vrouwen uit Papenburg waren toen op zee. Ze reisden van de Noordkaap naar Kaap de Goede Hoop, van het Caribisch gebied naar de Chinese Zee.

Het thema van de Blumenschau Papenburg 2019 is "Tijd voor ontdekkers" en presenteert zes Papenburgers uit deze tijd. Mannen en vrouwen die vanuit onze thuisstad de hele wereld hebben verkend en goederen hebben verscheept. Ze hebben ongelofelijke verhalen meegemaakt die ons vandaag de dag nog steeds verbazen.

Margaretha Meinders (Freemantle, Australië)

Een van de meest dramatische zeemansverhalen is die van Margaretha Meinders, of beter gezegd, het verhaal van een zeevarende. Het 27-jarige Papenburgse meisje vertrok in 1890 samen met haar man, kapitein Hermann Meinders, en hun vierjarige dochter Susanne naar Australië. De hele familie reisde samen met acht andere zeilers op de schoener "Johanna" van Mauritius naar Melbourne in Australië. De lading bestond uit meer dan 1.000 zakken suiker. Nadat de "Johanna" op 3 april 1890 was vertrokken, duurde het niet lang voordat bijna alle bemanningsleden ziek werden en hoge koorts leden. Volgens berichten uit die tijd zijn alleen Margaretha Meinders en haar dochter Susanne de koorts gespaard gebleven. Maar dat is nog niet alles: het schip raakte op weg naar Melbourne midden op de Indische Oceaan lek. Maar de bemanning was te zwak om het water uit het schip te lozen. Dus moest de dappere kapiteinsvrouw samen met de nog half gezonde stuurman Hermann Heyen bij storm en wind ongeveer 500 van de zware suikerzakken overboord gooien, het schip besturen en de zieke bemanning verzorgen.

 

Op 16 juni 1890 komt eindelijk de haven van Freemantle aan de Australische westkust in zicht. De "Johanna" wil Freemantle als noodhaven aandoen. Voor drie van de bemanningsleden is alle hulp helaas te laat. Ze bezweken aan de koorts. Vanuit Freemantle ging de reis voor de "Johanna" vervolgens naar Melbourne, de eigenlijke bestemming op de ongeveer 4.500 kilometer lange route. Helaas is de man van Margaretha Meinders, kapitein Hermann Meinders, tijdens dit laatste deel van de reis overleden. Op deze route is ook de man van Margaretha Meinders, kapitein Hermann Meinders, overleden.

 

Het heroïsche verhaal van de kapiteinsvrouw en de stuurman Hermann Heyen verspreidde zich snel in Australie. Vele Australische kranten schreven er over. De twee worden gevierd als helden van de zee en krijgen behalve een plechtige receptie een zilveren fooi en een gouden horloge. De Noord-Duitse NDL, eveneens onder de indruk van deze voorstelling, schenkt Margaretha Meinders en haar dochter Susanne een oversteek van Melbourne naar hun thuishaven Papenburg.

Kapitein Carl Conrad Müllmann (Port Elizabeth, Zuid-Afrika)

Kapitein Carl Conrad Müllmann uit Papenburg was betrokken bij een van de ergste stormen aller tijden in de Algoa-baai bij Port Elizabeth in Zuid-Afrika op 1 februari 1902. Hij was toen al 56 jaar oud en was 42 jaar op zee. C.C. Müllmann, zoals hij ook wel werd genoemd, was een zeer ervaren kapitein, die met de schepen "Immanuel", "Saturnis" en tenslotte met de bark "Hans Wagner", voornamelijk over de Atlantische Oceaan, rond Kaap de Goede Hoop voer.

Op 1 februari 1902 woedde er een zware orkaan in Algoa Bay, het beruchte "Black-South-Easter". De wind uit het zuidoosten duwde de baai en de schepen naar het strand, dat zich noord en west uitstrekte. De stad Port Elizabeth heeft daarom ook een eigen ankercommissie, die de kettingen en ankers van alle schepen die in de baai voor anker liggen, controleert. Degenen die niet over voldoende sterke of grote ankers en kettingen beschikten, mochten niet blijven.

Maar niemand had die dag zo'n wind verwacht. Alle drie de ankerkettingen van de "Hans Wagner" van kapitein Müllmann braken door de orkaan. Daarom zette de ervaren kapitein meteen de zeilen op de fok en ging met de wind mee naar het strand in het westen. Omdat men niet aan de orkaan kon ontsnappen en niet zijwaarts in het ondiepe water wilde worden gedreven, was dit de enige manier om het schip en de bemanning te redden. De gedurfde manoeuvre slaagde en de boeg van "Hans Wagner" werd in het strand geboord. Er is geen bemanningslid gedood, maar het schip is verloren gegaan. Minder geluk had de bast "Nautilus", die ook dezelfde manoeuvre probeerde, maar zijwaarts kapseisde. Alle mannen aan boord zijn omgekomen. De schipper van de "Nautilus", kapitein Assing, was een goede vriend van C.C. Müllmann. Op die dag werden meer dan 20 schepen door de orkaan aan land geblazen. Meer dan 100 zeelieden werden gedood. In Port Elizabeth werd de vlag acht dagen lang tot een halve mast gehesen.

 

Voor kapitein Müllmann waren deze dramatische gebeurtenissen het einde van zijn decennialange carriere. Hij keerde terug naar Papenburg en ging met pensioen. C.C. Müllmann overleed daar op 5 oktober 1909.

Kapitein Hermann Sandmann (Bangkok, Azië)

Er is nauwelijks een kapitein uit Papenburg die zoveel van de wereld heeft gezien als Hermann Sandmann. Vooral omdat er nauwelijks een zo goed gedocumenteerd leven als het zijne is. In 1896 publiceerde Hermann Sandmann, dan een oude man van 78 jaar, zijn memoires voor zijn familie. In 1982 publiceerde de achterkleinzoon van Sandmann, Lambert Lindemann, het boek opnieuw, een tweede editie gevolgd in 1986 door de Heimatverein Papenburg.

 

Hermann Sandmann reisde 38 jaar lang de wereldzeeën over, waarvan 24 jaar als kapitein, en maakte veel mee: hij vergezelde Duitse emigranten naar Australië, beleefde het huwelijk van een kinderlijke keizer in Brazilië en de Duitse Revolutie in Szczecin in 1848. Met zijn schip, de "Landdrost Lütcken", kwam hij in de onrust van de Krimoorlog terecht. In 1856 zeilde hij voor het Franse leger in de Zwarte Zee met hooi en stro en bezocht hij zelfs direct de frontlinie bij Sevastopol. Op een echte wapenvrije zondag dachten de Russische soldaten dat kapitein Sandman een spion was en gooiden een bom, maar het miste hem. Zandmann is met afschuw ontsnapt en durfde daarna niet meer in de buurt van oorlogsgebieden te komen.

Ook de episode waarin Hermann Sandmann in 1838 als 20-jarige zeeman naar Bangkok kwam en samen met de bemanning betrokken was bij opiumsmokkel is indrukwekkend. Met de reis van Australië eerst naar Singapore en van daaruit naar Bangkok ging hij onbewust de opiumsmokkel in. De kapitein van het even naamloze schip, die in zijn memoires naamloos was, nam in de haven van Singapore verschillende dozen opium aan boord. Toen de bemanning enkele dagen later in de baai bij Bangkok probeerde de lading te lossen, werd hun verteld dat de opiumhandel illegaal was. Om confiscatie van het hele schip te voorkomen, hebben de kapitein en de zandman de lading aangegeven bij een Engelse zeeman in de monding. Hij pakte alle dozen van het medicijn op en verscheepte ze zonder verdere omhaal terug naar Singapore. Daarna mocht de bemanning eindelijk Bangkok binnenvaren. Hermann Sandmann schrijft in zijn memoires indrukwekkend over de Thaise metropool en is daarmee een van de weinige Papenburgse kapiteins die ook in Azië heeft gevaren.

In 1868 beeindigde Sandmann zijn zeecarriere noodgedwongen. Zijn oren en ogen werden steeds slechter. Hij werd toen scheepsmakelaar in Papenburg. Hermann Sandmann heeft in gedurende zijn bijna vier decennia op zee nooit een schipbreuk meegemaakt. Onder zijn bevel liet ook geen enkele matroos het leven.

Kapitein Gerhard Velthaus (Curacao, het Caribisch gebied)

De geschiedenis van de Papenburgse kapitein Gerhard Velthaus is nauw verbonden met een van de laatste grote zeilscheepsconstructies in Papenburg, de driemastschoener "Antje". Dit majestueuze schip werd op 7 oktober 1893 te water gelaten. De Ems-Zeitung schreef een dag later: "Een aanzienlijke menigte stroomde gisterenmiddag na het Thurmkanal naar de scheepswerf van de heer Rud. Meyer, om een spektakel te bekijken, dat men in Papenburg helaas steeds minder vaak de kans krijgt om een trots zeilschip te zien vertrekken. Het vervolgt: "Een luide kreet van vreugde begroette de succesvolle lancering en met de wens dat de 'Antje' altijd de zege zou behouden in de strijd tegen wind en golven, dat het de Papenburgse scheepsbouwkunst in verre landen zou eren en de eigenaar rijke winsten zou opleveren in zijn gevaarlijke onderneming.

 

De "Antje" deed dat vervolgens meer dan twee decennia. In 1901 nam Gerhard Velthaus het bevel over het schip over en voer 13 jaar lang zonder grote rampen of scheepswrakken - tot de zomer van 1914, toen Velthaus en zijn "Antje" tot de laatste vertegenwoordigers van de Papenburgse zeilscheepsvloot op de wereldzeeën behoorden. Omdat de stoomboten in de meeste passages de zeilers al lang achter zich hadden gelaten. In augustus 1914 werd kapitein Velthaus toen hij met de "Antje" in de Golf van Venezuela was verrast door het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. Hij had een lading Divi Divi fruit aan boord. Velthaus zeilde onmiddellijk naar het naburige Curaçao, dat tot het neutrale Nederland behoorde. Hij kon er zijn lading tropisch fruit lossen en wilde eigenlijk wachten op verdere ontwikkeling alvorens terug te keren naar Papenburg.

 

Maar op 19 februari 1915 overleed kapitein Velthaus op Curaçao onverwacht aan hartfalen. Hij werd ter plaatse begraven en het landgoed werd aan boord van de "Antje" gedeponeerd om het terug te geven aan de weduwe van Gerhard Velthaus toen het schip terugkeerde naar Papenburg. Maar dit moest wachten tot 1920. Pas ruim na het einde van de oorlog kon een gezant van het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken het eiland bezoeken. Ook de "Antje" had de tijd niet goed overleefd. Tijdens de oorlogsjaren werd het schip op zand gezet, door wormen opgegeten en zonk het schip in een poging het naar een haven te brengen. Daarmee eindigde het verhaal van een van de laatste Papenburgse zeilschepen en zijn kapitein ver van huis, in de tropische klimaten van Curaçao.

Kapitein Johann Mammes (Atlantische Oceaan vóór Engeland)

Kapitein Johann Mammes en zijn vrouw Margaretha Adelheid beleefden een extreem stormachtig verhaal met een happy end, een dag voor Kerstmis in december 1887 in de Atlantische Oceaan voor de Engelse kust. Het echtpaar uit Papenburg was aan boord van de schoenerbrik "Norddeutsche Seewarte" op weg van Hull in Engeland naar Santa Lucia in Italië met een lading kolen. Op 23 december kwam het schip door een oostelijke storm - in het midden van de Atlantische Oceaan - in zware zeeën terecht. De "Norddeutsche Seewarte" (Noord-Duitse marine-observatiepost) lekte en nam veel water op, zodat het schip niet meer kon worden bevaren.

 

Margaretha Mammes was op dat moment hoogzwanger. Zo werd op 23 december, midden in een storm op een schip dat door een lek was beschadigd, het dochtertje van de Mammes geboren. Ze noemden het Anna. Hoe de bemanning, het echtpaar Mammes en de kleine baby de volgende dagen op het wrak hebben overleefd is onbekend. De storm begon op 27 december, maar het duurde tot Nieuwjaar 1888 voordat de redding eindelijk kwam. De bemanning van de Engelse stoomboot "Laurestina" ontdekte de inmiddels bijna vernielde "Norddeutsche Seewarte" en kon de bemanning, kapitein Mammes en zijn vrouw en hun zeven dagen oude dochter redden. De zeelieden, het echtpaar en de baby moesten aan een touw worden vastgebonden en door het ijskoude water zwemmen.

 

Gelukkig hebben alle grote en zeer kleine zeelieden van de "Norddeutsche Seewarte" de tragedie overleefd en konden ze hun kracht aan boord van de "Laurestina" herwinnen. Toen de Engelse stoomboot op weg was naar het westen, kon kapitein Mammes met zijn familie en bemanning van boord gaan op de Azoren. Vanaf hier ging het met een andere Engelse stoomboot, de "Resolute" terug naar Bremerhaven en vandaar uiteindelijk naar Papenburg. Na zijn aankomst in zijn geboortestad registreerde Kapitein Mammes zijn nakomelingen bij de burgerlijke stand van de stad. Daar noteerde de ambtenaar van de burgerlijke stand als geboorteplaats: ".... op de reis van Hull naar St. Lucia op 45' Noord en 18' West in de Atlantische Oceaan ...". Een unieke geboorteplaats voor de kleine Anna Mammes.

Kapitein H.C. Lange (Rio Grande do Sul, Zuid-Amerika)

In de jaren 1890 was de Papenburgse H.C. Lange kapitein van de "Horizont" schoener brik en de "Emma" driemast schoener aan de zuidkust van Zuid-Amerika rond Brazilië en Argentinië. Zijn reizen kregen bijzondere aandacht door de beschrijvingen van zijn zoon Christian Lange in de plaatselijke Ems in 1960. Hij begeleidde zijn vader hem in de tijd van 1892 aan de "horizon" tot het einde van het schip in 1895, toen het aan de grond liep, werd het lek in de nasleep gesloopt.

 

Veel kennis over de reizen van de Papenburgse kapiteins op het zuidelijk halfrond is afgeleid van de reizen van de H.C. Lange. Zijn zoon beschrijft de ervaringen aan boord dan ook als een spannende tijd vol ontberingen, maar de moeite waard voor de schippers. Omdat de reizen "üm de West" minder gevaarlijk waren dan in de Noord-Atlantische of Indische Oceaan. Maar ook deze reizen moesten zorgvuldig worden voorbereid. Alleen "kopervaste" schepen konden hun weg naar Zuid-Amerika vinden. Het koper verhinderde de groei van mosselen en gras op de schepen.

 

De meeste Papenburgse kapiteins vertrokken vervolgens vanuit een Engelse haven als Cardiff of Bristol en voeren twee maanden naar een haven als Rio Grande do Sul in Zuid-Brazilië - zoals H.C. Lange in de periode 1892-1895. Toen de Papenburgse schepen eenmaal een Zuid-Amerikaanse haven hadden bereikt, begonnen ze enkele reizen over het continent - een zweetklus voor de hele bemanning, soms bij temperaturen tot 40 graden en gevaren zoals gele koorts. Toen de koperen fittingen van het schip versleten waren of de klasse van het schip was verlopen, deden de kapiteins een poging om Europese lading te vervoeren en keerden na twee of drie jaar terug naar hun thuishaven Papenburg.

 

Deze reizen betaalden de Papenburgse kapiteins tot 1896, toen de Braziliaanse regering een wet uitvaardigde die een Braziliaans kapiteinsoctrooi voorschreef voor alle schippers in de buurt van de kust. Eigenlijk geen probleem voor de Papenburgse zeelieden, omdat zij de nautische kennis hadden. Helaas waren er maar een paar van hen in staat om Portugees te spreken. Rond de eeuwwisseling was het varen "üm de West" niet meer aantrekkelijk genoeg. Dus dit hoofdstuk van Papenburg zeevaart in Zuid-Amerika eindigde langzaam maar zeker.